四大古文明中古中国起步最晚,在别的文明发展的这段时间里,中国文明在发生什么事?

发布时间:2021-04-22 发表于话题:古人四大传统爱好 点击:201 当前位置:比乐族 > 文化 > 四大古文明中古中国起步最晚,在别的文明发展的这段时间里,中国文明在发生什么事? 手机阅读

吃瓜群众来强答一发,可能会有些偏题(我想顺便梳理下其他文明的发展)~(未完待续!)

首先,审题,个人以为本题的关键词在于四大文明,那么具体是哪四大文明?文明又是什么?中国文明的发展脉络和其他文明又有何区别?如何确定时间?

根据我们从小接受的教育,通常教科书会把古巴比伦(古代两河流域);古埃及;古印度和古代中国列为四大文明古国,梁启超1900年在《二十世纪太平洋歌》中,写到“地球上古文明祖国有四:中国、印度、埃及、小亚细亚是也”。于是四大文明古国这一概念就被引入中国,梁启超并不是这一概念的发明人,其实在国外也有类似提法(并不常见)。

四大文明古国的提法常见于中国,而在西方,则有另一个相似的概念:“Cradle of civilization”Cradle of civilization 文明的摇篮,文明5中有个资料片就叫这名字)

所谓文明的摇篮,指的是根据考古研究发现的独立发展的文明(当然,不排除少量的交流)。一般认为新月沃土(两河流域和埃及)是最初诞生的文明摇篮,亚欧大陆的文明摇篮还包括印度河谷,以及中国的两河流域(长江和黄河),他们都位于大河的沿岸。相对隔离的新大陆也有两个文明摇篮,分别为中美洲和安第斯山脉中部。

根据牛津英文词典,Cradle of civilization一词可以追溯到Edmund Spenser(1590年),1734年,Charles Rollin在其著作古代历史中,提出埃及是神圣文明的最初摇篮。文明的摇篮这一概念在民族主义中扮演着重要的角色,这就体现了历史在构建民族认同,民族记忆中的重要作用。

几大文明摇篮的发展(来源:维基百科,这张图依据的资料比较老,而且标准可能不太统一,仅供参考)

从上到下,中东、埃及、印度河谷、中国、安第斯山脉、中美洲,根据考古发现,时间轴会发生变化,本时间轴中最早的文明是两河流域的苏美尔文明,开始于公元前3500年,而中国文明的起点二里头文明则开始于公元前2000年,确实起步较晚。(值得注意的是在这个时间轴中,安第斯文明开始的很早~)

至于文明,它的定义纷繁复杂,在这里,我们把达到一定物质和精神世界发展水平的共同体称为文明,代表着比文化更高的人类发展阶段。英国学者格伦.丹尼尔(Glyn Daniel)在《 The first civilizations 》中将文字,复杂的礼仪建筑,城市是界定文明的三大标准,其他学者将冶金术列入其中,这一标准被广泛认同,成为比较通行的文明标准。

当然人类文明的发展并不是单线的,这些要素在不同文明发展过程中扮演的角色不尽相同,因此格伦.丹尼尔对文明的定义并不适用于所有地区,比如玛雅文明就没有冶金术,印加文明就没有文字。私以为,文明的门槛体现在三个领域:社会组织(劳动分工,阶级分化等);精神世界(宗教,礼仪);工具和技术(文字,冶金术)

无论文明的标准如何,文明的产生总是基于一定量的人口和定居社会的产生,那么作为文明的前提,这个转折点产生于何时呢?

根据如今的研究,一般认为智人(现代人)起源于非洲,随后扩散到世界各地,在智人扩张的过程中,也融合了各地原有人类的成分,比如尼安德特人,丹尼索瓦人等。

智人的扩张,关于人类迁徙的问题,还是 @李雷 吧

(题外话)为何智人会沿此路线迁徙呢?给我们上环境史的教授跟我们分享了一个很有意思的观点:人类迁徙的主干和首选方向是水平方向,因为水平方向纬度相似,气候也相似, 因此可以更快、更好的适应,对于人类以外的大型哺乳动物也是如此。更快、更好的适应意味着更大的种群数量,对于人类而言,更多的人口令技术创新的步骤加速。因此我们可以发现,水平方向延伸,且面积最大的亚欧大陆孕育了最多的人口,文明的摇篮也多位于此。而在垂直方向延伸的非洲和南北美洲,文明的发展则相对较晚。

最初的人类以家庭为单位,通过狩猎采集的方式生存,这种生活方式可以给人类提供足够的营养,并且无需花费过多时间用于生产,狩猎采集生活方式如今在桑人等族群中得到保留(人类星球中就有桑人狩猎的片段)。但狩猎采集生活无法支撑大量的人口,而且需要根据动植物分布的改变进行迁徙。随后人类发现了可种植的食用植物,开始有意识的进行种植活动,这一阶段被称为园艺农业阶段,在亚马逊雨林和巴布亚新几内亚的某些角落,依旧生存着从事园艺农业的族群。(所谓园艺农业就是选择一些植物种下,多半不经过刻意的栽培和照料,在成熟的季节收获)

在全新世,也就是大约12500年以前,发生了一场重大的技术革命,这次革命被称为“新石器时代革命”(Neolithic Revolution),或曰“农业革命”,这一革命象征着人类生活方式的转变,直接引向了文明的产生。详细的介绍可以维基:Neolithic Revolution

那么我们如何确定这些转变发生的时间,以及器物的年代?

一般来说,对于有机物,我们可以用碳14进行断代,此外还有热释光法,钾-氩法等,而当文字记载出现后,除了根据具体的纪年以外,我们还能通过对自然现象发生时间的确定来判定年份(最常见的是依赖天文现象)。放射性同位素方法对于相对晚近的器物测试误差较大,所以往往要综合运用各种断代方法得出结论。

之后的讨论将涉及从新石器时代到春秋时代人类技术和文化的发展(应该能包括中美洲文明的诞生)

接下来就是详细的回答啦,要了解当时中国先民在干什么,需要一定的事例和对比,所以我觉得回答这个问题最好的方式是以时间轴为主线,辅之以考古发现来介绍(并且和其他文明对比一番)

上帝说,要有详细的时间轴,于是我找到了一个很好的时间轴(来自于微软的encarta百科,墙裂推荐这个电子百科,功能强大,互动出色,这里有介绍:有哪些值得你推荐的百科全书? - 知乎 什么时候中国能出现这样适合学生的百科啊~)

说明:由于encarta从09年就开始停更,里面的资料比较老,所以如果有打破时间轴的新考古证据,我会尽量在下面列出,以考古发现为准。

时间轴1:在约公元前8000年,也就是一万年之前,在新月沃土地带,人类开始了农业实践,农业随之改变了历史的走向。约公元前7000年,出现了早期的贸易,伴随着贸易,人群和技术开始流动,各地文明产生交流。


农业的传播(来源:维基百科),可以发现,几大农业起源中心同时也是文明起源的中心。

最初的农业和动物驯养活动诞生于中东,也就是新月沃土(Fertile Crescent )地带,虽然如今中东地区土地贫瘠沙化,但在古代,新月地带比如今更为湿润,土地也更为肥沃。新月地带分布着野生的小麦等可食用植物以及山羊等可驯化动物,通过选择性的育种和培养,最初的农业和家畜饲养在新月地带出现。(当然也正因为新月沃土地带的农业发展较早,所以水土流失,土地沙化的过程发生的也较早)

新月沃土地带(红色部分,鼎盛时期的亚述帝国疆域大致和新月地带重合)

几大农业发源地的历史进程,从上到下:西非(以稷、牛为代表);黎凡特近东(新月沃土地带,以小麦、大麦、牛为代表);印度稀树草原(以稷、牛为代表);印度河谷(以水稻和印度水牛为代表);中国北方(以稷和猪为代表);中国南方(以水稻和猪为代表,值得注意的是,作为文明的标志之一,陶器可能发源于中国地区)

随着农业的产生,人类得以开始定居生活,维持更大的种群数量;随着农业的发展,剩余积累开始出现,人类有了财富和私有制的概念,而为了维持农田,需要修建水坝等大型工程,社会组织和动员随之完善,劳动分工,阶级,乃至国家,文明逐一诞生。

于是在此时的西亚,出现了(目前发现)人类历史上最古老的城镇(Proto-city,原始城市,或者较大的城镇等人类定居点)和神庙。

原始城镇以耶利哥和查塔尔胡尤克为代表:

耶利哥(Jericho):耶利哥遗址位于约旦河西岸,在圣经的约书亚记中即有对耶利哥的记载。在耶利哥遗址中,考古学家发现了距今约1万年的城墙,这被认为是世界上最早的城墙。(不少网文中说耶利哥是世界上第一座城市,但其实可能只是设防的大型定居点)

Wall of Jericho - Wikipedia

查塔尔胡尤克(Çatalhöyük):查塔尔胡尤克遗址位于土耳其中南部,靠近古城科尼亚,是规模非常大的新石器时代人类定居点,存在于公元前7500-公元前5700年间,繁盛于公元前7000年左右。查塔尔胡尤克遗址大多由民居构成,并没有明显的公共建筑(尽管有部分较大的建筑,但用途不明),根据不同的估计,当时在此生活着5000-10000人(可能是当时世界上最大的人类定居点)。有趣的是此地民居建造的极为紧密,并没有多少公共道路,且房屋的入口都在楼顶。

Çatalhöyük - Wikipedia

哥贝克力石阵

关于哥贝利克山丘的纪录片,难得一见的土耳其纪录片 哥贝克力石阵:世界上第一座寺庙 (豆瓣)

Göbekli Tepe - Wikipedia

官方网站 Gobeklitepe - The World's First Temple near Sanliurfa, Turkey

巨石阵 Megalith - Wikipedia (最有名的巨石阵当属英国巨石阵,其实类似的巨石阵广泛的分布于中东和欧洲各地,而在东亚的环渤海区域,也有类似的巨石遗址发现,南太平洋的密克罗尼西亚和波利尼西亚群岛也有类似的巨石遗址,比如复活节岛的人像)

补充1-定居点:各个历史时期的最大城市 List of largest cities throughout history

各大洲人类持续居住时间最久的城市 List of oldest continuously inhabited cities

那么,中国的先民那时在干什么呢?

2012年,来自北大的考古团队在江西仙人洞遗址发现了迄今为止世界上最古老的陶器残片, “这一成果直接颠覆了“陶器是在全新世大暖期来临后才出现”的观点,推翻了以前学界普遍持有的“陶器最早出现的时间基本上应在距今一万年左右”这一判断 ”

他们告诉世界:最早的陶器在中国_song_新浪博客世界最早陶器出自万年仙人洞--江南都市报

仙人洞遗址发现的陶器残片,陶器的产生,表明了人类对于火的利用达到了一定水平,随后的冶金术,以及玻璃的产生,都与火的利用有关。

此外,在仙人洞遗址还发现了距今1.2万年的稻谷,此外在湖南道县玉蟾岩也发现了距今1-1.6万年的稻谷。此前关于水稻起源地,有印度、中国西南和长江流域等多种假说,根据最近的考古发现,长江流域(尤其是长江中游的湖南、江西地区)成为了水稻最可能的起源地。

对于鸡的起源地,有印度河谷、东南亚、中国北部、中国西南部等多种假说,2014年,中国科学家赵兴波的研究团队对最早的鸡骨进行基因测序,提出家鸡起源于1万年前中国的假说。

赵兴波研究团队揭示中国北方家鸡起源和驯化之谜(图文)

中国是世界上猪肉消费量最大的国家,在很久以前,中国人民就开始驯化野猪。分子生物学研究发现家猪的驯化和饲养起源于多个中心,东亚和太平洋地区的家猪起源于亚洲野猪,而中东和欧洲的家猪则起源于欧洲野猪,中东、中国、东南欧可能是家猪起源的三个中心。目前为止发现的最古老的家猪来自距今9000年的土耳其Cayonu遗址,到6000年前,中东地区的家猪饲养就已较为普遍。我国最早的家猪饲养遗迹,一般认为是来自距今8600年的河南省舞阳县贾湖遗址。

家猪起源的研究进展“2013年河南五大考古发现之舞阳贾湖新石器时代遗址”系列四 能工巧匠出贾湖(组图)

一些贾湖遗址的器物图片:贾湖遗址的一些事_冷兵器吧_百度贴吧


时间轴2:在公元前6500年左右,出现了灌溉农业,在两河流域出现了陶器;在公元前6000年左右,印度河谷开始出现人类定居点(并不是现代意义上的城市),两河流域的粮食产量稳步提升,葡萄也开始被培育,进入了人类的餐桌;公元前5000年左右,早期的中国文明开始出现。

这一阶段是时间轴1的延续,农业技术逐渐普及,中国和印度河谷的文明开始兴起,但文字,大型宗教建筑等突破性的进展还未到来,主要的革新在于灌溉农业和陶器。

最早的灌溉农业可能起源于中东,灌溉农业的产生提高了粮食产量。灌溉农业象征着人类对自然环境的有意识改造,建设水利设施,维持灌溉农业需要一定的人口和社会组织能力,这也为国家的建立提供了基础(之一)。

陶器,根据之前的考古,中东地区最早的陶器发现于前述的查塔尔胡尤克等地,但是近年来东亚地区的考古发现打破了这一假设,除了仙人洞遗址发现的最早陶器以外,在日本也发现了早于西亚的陶器。

大约14000-8000年前的绳文陶器 (绳文人是日本的原住民,主要以狩猎采集的方式生活,辅以有限的园艺农业,绳文时代的日本文化经常被拿来和太平洋沿岸的印第安文化比较。相对于亚欧大陆的其他文明,绳文文化的发展程度较低,但他们的陶器却做的不错~)

绳文陶器 Jōmon pottery - Wikipedia

让我们把视线转向印度河谷~

巴基斯坦俾路支地区的梅赫尔格尔(Mehrgarh)是印度河谷地区最早的人类定居遗址之一。从公元前6500年开始就已有人定居,梅赫尔格尔文化可能是印度河谷文明的先驱,在梅赫尔格尔一期文明中,半游牧的人群开始播种大麦和小麦,驯养绵阳、山羊和牛,民居多以泥土修建。在公元前5500年到公元前3500年的梅赫尔格尔二期和三期文明中,开始有了陶器和红铜。

尽管印度河谷常被视为文明的摇篮之一,但印度河谷文明是否独立起源,还存在争议,文化、器物和种植植物,驯养动物的相似性使一些学者倾向于认为印度河谷文明在起源过程中受到了两河文明的影响。

Mehrgarh - Wikipedia

此时的中国:

按照传统的分期,我们认为人类在技术层面经过了石器时代,铜石并用时代,青铜时代以及铁器时代。但中国的情况有所不同,在中国发现的上古红铜器物并不多,青铜时代和铁器时代到来虽晚,却很快就接近成熟。相对于中东欧洲的铜石并用时代,此时的中国开始出现了大量玉石器物。

越绝书曰:“黄帝之时,以玉为兵”,用珍贵且难以加工的玉石制作高消耗量的兵器似乎并不现实,但可以确定,上古中国确实有一段极为注重玉石器物的年代。作为礼器和饰物,玉器象征着人类生产力的提高和精神世界需求的提高。所以我们可以把这段时间称为玉器时代

过去认为中国最早的玉器来自公元前5000年江浙地区的马家浜文化和河姆渡文化,但1983年发现的兴隆洼文化打破了这一看法。兴隆洼文化遗址位于内蒙古赤峰(红山文化的中心也在赤峰,红山文化的玉龙如今已经成为著名的logo),繁盛于公元前6200-公元前5400年之间。在兴隆洼遗址发现的玉器,以及附近内蒙古林西县白音长汗、克什克腾旗南台子、辽宁阜新县查海遗址的玉器将中国玉器的使用年代上推到8000年之前。

此外在兴隆洼遗址还发现了1000余座房屋遗址,30余灰坑,成为中国目前所发现保存最好且时代最早人类定居遗址,被誉为“中华第一村”。(不过无论是时间还是规模上,都不如西亚的查塔尔胡尤克和耶利哥)

神话学家叶舒宪的论文(观点有争议),叶舒宪先生认为上古的丝绸之路实为玉器之路,上古中华文明精神世界的形成,与玉器时代密不可分,此外上古中华文明的象征,可能是熊(黄帝是有熊氏),而非龙 玉教神话与华夏核心价值——从玉器时代大传统到青铜时代小传统

玉器|回顾中国玉器发展简史-搜狐兴隆洼遗址_百度百科

时间轴3:技术大爆炸开始,人类准备迈入信史时代。(有种寒武纪大爆炸的感觉)

公元前4500年,东南亚开始进入青铜时代,在泰国的班清文化遗址,发现了最早的青铜器(这段有误,目前所发现的最古老的青铜器在塞尔维亚,而泰国发现的青铜不但比东欧晚,也比中国、印度河谷、中东晚),最迟进入青铜时代的是哥伦布之前的美洲,有些文明跳过了青铜时代,直接进入铁器时代。

同样在公元前4500年左右,在两河流域和埃及出现了最早的,犁可翻土,碎土,松土,为播种做准备。犁的发明使个体经营农业成为可能。

在公元前4200年左右,苏美尔文明诞生,成为可能是最早诞生的人类文明,之后会详述。

在公元前4000年左右,两河流域和中国出现了最初的城市,不同于之前的人类聚落,定居点,城市的出现意味着大量脱离农业生产的人们的聚集。有了城市,就开始有了劳动分工,发达的手工业和商业,复杂的阶级社会,城市的诞生,标志着人类的群居进入了更高的状态。横平竖直的中国式城市规划此时也已出现。

同样在公元前4000年左右,埃及人在尼罗河修建了人类历史上第一座水坝(存疑,维基上认为最早的水坝是于公元前3000年左右的约旦Jawa水坝),标志着人类对自然环境的改造,对自然力量的运用进入了新的阶段。而在中亚和波斯,人类驯服了马,马的使用便捷了交通和贸易,也改变了战争的形态。

公元前2500年左右,绘有战车的苏美尔文物,喜闻乐见的苏美尔式大眼

此外在公元前3500年左右,还出现了较为成熟的冶金业,冶金的出现标志着人类可以大规模、标准化的制造金属工具和武器。

还是在公元前3500年左右,在新大陆也出现了成型的文明,安第斯山脉的巴尔迪维亚文明遗迹中发现了城镇,豆类,陶器和纪念性公共建筑。

公元前3400年左右,埃及出现了计数符号,这意味着人类可以便捷的进行计算,为数学的发展奠定了基础。此时埃及人还开始制作木乃伊来保存尸体。

公元前3300年左右,埃及的涅伽达文化三期中出现了文字,关于埃及的文字是否是独立发展,目前仍存在争议。除了便于记录和交流外,文字的出现为人类知识的积累和信史的写作奠定了基础。

公元前3200年左右,苏美尔文明(可能也包括埃及)出现了劳动分工,此时最明显的特殊从业者可能是商人和冶金匠人。

公元前3100年左右,在埃及出现了最早的航船(用木材组合而成的船,独木舟在之前就已出现),航船的出现拉开了水运(以及之后的海运)业的序幕。相较陆路运输,航运可以运载更多的货物,并且速度更快。

古埃及浮雕中的船,尽管埃及人发明了钉子,但古埃及的船基本通过榫卯和绳结合,不用钉子固定。

公元前3000年左右,又迎来了一波发明高潮,此时苏美尔人发展了成熟的楔形文字,楔形文字可能起源于公元前4000年左右的图画符号,随后被其他文明继承(包括埃兰文明,赫梯王国,阿卡德王国,新旧巴比伦王国,新老亚述,波斯阿契美尼德王朝等),罗马共和国建立后,由于纸莎草的普及,楔形文字随之衰弱。

公元前3500年的基什表格,可能代表了最初的文字

公元前26世纪的苏美尔泥版,象征着成熟的楔形文字

公元前3000年,苏美尔人开始建造阶梯型神庙(Ziggurats),建造阶梯神庙的传统延续到公元前600年(新巴比伦王国),圣经中的通天塔,原型可能就是苏美尔的阶梯型神庙。

当代复原的苏美尔神庙

还是在公元前3000年左右,苏美尔人发明了60进制的计数系统(主要用于商业活动),如今我们依旧使用60进制计数来计时和量角。同时在中东的某地,人类开始利用算盘辅助计算(当然不是我们印象中的算盘,只是一种用石子和凹槽进行计算的工具)

巴比伦的算表(有人认为楔形文字可能起源于苏美尔算盘)

印加人的计算工具 Yupana,看上去好奇妙的样子,不知如何使用,此外作为一个类似共产主义社会的计划经济古国,印加人是如何用结绳记事处理大量数据和日常事务的?真是很神奇~(贴图只是因为有趣啦)Yupana - Wikipedia

此外,在公元前3000年,古埃及人发展出了以线条和色彩为主,特色鲜明的壁画;以及最早的知名牙医Hesi-Re,而此时的英国原住民,正在建造巨石阵。

这一阶段代表性的突破是冶金术,文字和城市的出现,苏美尔和古埃及大家应该比较熟悉了,接下来介绍一些小众的古文明吧~

库库泰尼-特里皮兰文化(Cucuteni-Trypillian culture):分布于乌克兰、摩尔多瓦和罗马尼亚,繁盛于公元前4800年-公元前3000年期间的文化。库库泰尼-特里皮兰文化的先民(可能是古印欧人,这一时代从南俄草原到保加利亚,希腊北部广泛分布着类似的文化)已经开始驯养动物,种植小麦、黑麦、豌豆,拥有犁、镰刀和陶器等生产工具,并且开始用铜制作饰品。截止2003年,在这一区域发现了从小村落到大型定居点在内约3000处文化场所。某些定居点(在当时看来)规模极大,比如 Dobrovody,Maidanetske,Talianki(可能居住着2万-4.6万人,发展程度类似于土耳其的查塔尔胡尤克)。当时东欧-南俄草原的文化还有种奇特的习俗,他们会以60-80年为周期,定期的焚毁他们的定居点,有些定居点会被反复的重建(比如罗马尼亚的 Poduri,甚至被重建了13次),至于他们为何会定期焚毁定居点,至今无定论。

Maydanets定居点的复原图,和罗马全战的蛮族城市很像~

来自新石器时代东欧的调羹

库库泰尼文化的神像,长着一张生无可恋的脸~

Cucuteni-Trypillian cultureBurned house horizon

泰国班清文化(Ban Chiang):班清文化遗址位于泰国的东北方,1966年被美国考古学家 Steve Young 发现,1992年成为世界文化遗产。班清文化可能是东南亚最早的青铜时代文化,在班清遗址出土了大量青铜器、陶器以及稻谷(还发现了不少类似中国南方的玉器)。早期的断代认为班清文化始于公元前4420-3400年之间,于是班清成为世界青铜器起源地的候选,然而之后的发掘结果显示,班清文花可能始于公元前2100年左右,延续至公元200年,青铜器则可能制作于公元前2000年左右。公元前1500年左右,班清地区出现了最早的城市,而在公元前1000年左右,班清文化逐渐进入铁器时代,可能也是世界上最早进入铁器时代的地区之一。

即使是早期的班清青铜器,性质也较为成熟,因此有些考古学家认为班清的青铜冶炼和冶铁技术可能来自于其他地区,至于是哪里,不得而知~

班清彩陶

Ban Chiang - Wikipedia泰国班清文化简论

在班清文化之后,中南半岛兴起了东山文化(兴盛于战国到秦汉时期),东山文化以红河三角洲为中心,以其铜鼓闻名(云南铜鼓与其类似),东山文化的创造者可能是骆越人,越南人通常将骆越人视为其祖先。

东山铜鼓

补充2:城市的起源

从定居点发展而来,以商业和政治、宗教权威为代表,生活着大量脱离农业生产居民的城市大约诞生于公元前4000-3000年之间。早期城市以两河流域的埃利都(Eridu)、乌鲁克(Uruk)、乌尔(Ur),埃及的阿拜多斯(Abydos),伊朗高原的苏萨(Susa)等为代表。波斯湾沿岸的埃利都很久以来都被认为是世界上最古老的城市,最初的定居点建立于约公元前5400年,根据苏美尔王表记载,埃利都是世界上第一座城市(多少带有神话色彩,另有说埃利都附近的乌鲁克历史更悠久的)

不过接下来要介绍的城市和前文无关,让我们来到战火纷飞的也门。

也门的萨那是人类持续定居时间最长的城市之一,从公元前10000-9000年间就已有人定居,根据圣经的记载,萨那由诺亚的儿子闪建立,被称为“Azal”或“Uzal”。今天的名字Sana可能得名于南阿拉伯语的防御良好一词。萨那是贸易路线汇集之地,连接了马里卜到红海的道路,自古以来就是阿拉伯半岛南部的重要城市。

萨那老城,如今已成为世界文化遗产,感觉很适合做刺客信条的背景呢

Sana'a - Wikipedia

补充3:文字的起源

补充4:冶金术

初民对金属的使用始于对裸露地表的金、银、铜等金属矿物,以及从天而降的陨铁的使用。通过锻造,简单的热处理,这些金属矿物可以加工成首饰、工具、武器等。陶器的发明标志着人类对火的运用进入了新的阶段,而当金属矿物与陶器烧造技术相遇,最早的冶金术就诞生了。

由于熔点相对较低,红铜是人类冶炼的第一种金属。尽管在东欧发现了最早的金属冶炼遗迹(塞尔维亚 Rudnik山,约公元前5000年),大多数学者依然认为冶金术最早起源于新月沃土地带,之后通过贸易、迁徙传播到亚欧大陆的其他地区,比如印度河谷、伊朗北部和土库曼斯坦南部。在新大陆,南美的安第斯地区独立发展出了冶炼铜器的技术,并传播至中美洲。

Chalcolithic - Wikipedia

黄铜质地柔软,并不适合用来制作工具和兵器,随后,人们发现可以在冶炼的过程中加入锡(或铅)制作青铜,只要铜锡配比适当,那青铜就可以用来制造兵器、乐器和铜镜等。当一个文明开始使用青铜,拥有原始文字和城市生活,我们就称其进入了青铜时代,青铜时代这一名词由丹麦考古学家Christian Jürgensen Thomsen提出。

人类对青铜的冶炼可能始于东欧,2010年,在塞尔维亚的Plocnik发现了距今7500年的青铜武器和金属冶炼痕迹,将人类对金属冶炼的历史上推了500年,Plocnik遗迹属于文察文化。Vinča culture - Wikipedia

塞尔维亚考古发现或将欧洲青铜时代提早500年_国际新闻_看看新闻

World's oldest Copper Age settlement found

地中海周边地区冶金术的传播,颜色越深,冶金术起源越早,绿圈是铜矿,蓝圈是锡矿(铅锡常伴生共存),红圈是金矿,红色箭头是琥珀运输之路

Bronze Age - Wikipedia

目前所知世界各地最早开始金属冶炼的文化(遗迹)和时间:

东亚:公元前4700年,姜寨遗址 (中国的先民很神奇的率先冶炼出了黄铜)六千多年前可以生产黄铜吗-光明日报-光明网

南亚:公元前7000-3300年之间,印度Bhirrana,梅赫尔格尔文化

中东:公元前7000-5000年之间,以色列提姆纳山谷和伊朗北部 Timna Valley - Wikipedia

欧洲:公元前5500年,塞尔维亚Plocnik

非洲:埃及的金属冶炼技术可能由中东传入,而在非洲其他地区,冶铜术和冶铁术往往接近同时出现。尼日尔的 Aïr 山遗迹在公元前3000-2500年之间独立发展出了冶铜术,与公元前1500年左右成熟。

北美:公元前4000-1000年间,在五大湖区域产生了北美最早的铜石并用文化,部分遗迹古老的程度可以和旧大陆的类似遗迹比肩(五大湖区域散布着不少纯度很高的自然铜) Old Copper Complex

南美:公元前1432-1132年间,智利 Metallurgy in pre-Columbian America

公元前3000-1000年间北美五大湖地区的铜制品

同时代的中国-良渚文化神庙,陶寺遗址,石峁古城,城头山遗址,最早的水田,先挖坑


(虽然还没写完,但已经写的太长了,之后只能挑重点讲了。)


最后,关于为什么四大文明里中国文明起步最晚的问题。

先问是不是,我们对上古文明的了解,多半是通过考古材料,辅之以对历史记载,文学作品,神话宗教经典,绘画等的解读,无论如何,我们目前所能了解的只是一个侧面。现代考古学起源于欧洲,作为欧洲文明的源泉之一,两河流域和埃及从18世纪末就已成为欧洲学者考古的目的地,发掘和研究的时间越长,所能发现和阐释的细节就越多,对文明的细节越了解,就越能体会其内涵深厚。

此外,文明的形态并非同一,技术的演变也不是单线的过程,通常意义上的文明的标准,对不同文明意义不同,发展顺序也会不同,比如东亚地区陶器的发展就远早于欧洲,东南亚地区出人意料的发现了极为古老的青铜器和铁器,我们可以说各大区域进入文明阶段的时间有差别,但是起步时间,即使在同一区域内,也并没有共同的标准。不过,按照现有的认知,两河流域、埃及进入文明国家的年代确实要比中国早,印度河谷则不确定。

那么原因何在?从前面的人类迁徙图就能看到,中东是智人(现代文明是智人创造的,所以在此不考虑北京猿人,尼安德特人等各地特有的古人)出非洲后首先来到的区域,文明在此演化的时间相对较长,而东亚地区则是智人到达相对较晚的区域,演化时间相对较短。

其次,中东地处非洲、欧洲和亚洲交汇之地,(在当时)气候适宜,四方货物在此聚集,技术在此交汇发展,因此更容易出现早期文明和国家,也更容易向外辐射,推动周边文明的发展(印度河谷文明、爱琴海文明都和中东文明有交流);而中国地处东亚,南方是不便通行和开垦的密林,北方是苦寒的针叶林和沙漠,东方是大海,唯有西北方向,通过欧亚草原和亚欧大陆的其他区域相连,和域外文明的交流相对来说比较欠缺(马车等器物可能受到了中亚地区的影响)。就中国区域内部而言,长江流域的良渚、石家河文化发展出了发达的稻做、玉器文化,西部的齐家文化发展出了较早的冶金术,北方的红山文化也有发达的玉器文化,他们都有成为东亚地区主导文明的可能,为何现代的中华文明却起源于中原地区?我想,这和中原地处文明交汇之地也是密不可分的。

此外,无论文明的定义如何,都拥有定居、人口增长、人群分化这几个特征,这些特征的前提条件就是农业的产生,中东地区史前就分布着大量的野生小麦,为人口增长提供了条件,最初的农业从中东产生,因此中东地区的定居生活,劳动分工和阶层分化也产生的最早,文明的进程得以加速。

最后,偶然因素,历史的发展也许有大致的方向,但有时也会受偶然因素影响,轮子、文字、马的驯化都存在一定的偶然因素,不幸的美洲人在驯化马之前,就已将美洲的马猎杀殆尽,轮子遂丧失了用武之地。国人经常思考为何近代科学产生于欧洲而不是东方,为何资本主义,工业革命也诞生于西方而不是其他社会?仿佛这是人类文明的必由之路,每个文明顺其自然的发展都会走向这一道路,但科学、资本主义、工业革命的产生,何尝没有偶然因素和特殊条件?我们今天的生活,并没有想象中那么必然~


推荐读物:

布赖恩.费根:《世界史前史》

布鲁斯·G·崔格尔:《理解早期文明》

贾雷德.戴蒙德:《枪炮、病菌与钢铁》

谢维扬 :《 中国早期国家》

对于东西方文明的标准和标准定义上的西方中心主义,参考回答 夏朝为什么不被考古学术界承认? - 知乎

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