高连奎经济学家简历 高连奎:中国最需要懂市场的经济学家

2018-04-25
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文章简介:评论家石述思曾经说过,中国最缺懂市场的经济学家,"懂市场"确实非常重要,其实经过众多经济学连续两百多年的接力研究,市场经济的秘密已经大部分揭

评论家石述思曾经说过,中国最缺懂市场的经济学家,"懂市场"确实非常重要,其实经过众多经济学连续两百多年的接力研究,市场经济的秘密已经大部分揭开,市场经济已经没什么秘密可言。所谓"懂市场"其实就是充分理解了这两百多年人类对市场的研究成果。本文试图对众经济学家的研究成果进行简单梳理,通过前人的市场研究试图还原一个市场经济的全貌。

亚当斯密作为经济学的巨人首先发现了市场经济最明显的一个因素——"价格"。价格机制,也就是供求机制,是亚当斯密最大的发现,他认为市场是灵验的,因为当产品不足时,价格就升高,供应就增长,产品过剩时,价格就降低,产品生产就减少,所以价格机制确实是一个很好玩的发现。很多经济学家所说的市场机制其实就是价格机制,而价格机制绝非市场经济的全部。

站在巨人肩上的马克思充分研究了市场经济的另一个重大元素"需求",马克思发现市场经济存在需求不足,造成需求不足的是资本家对工人的剥削,需求不足导致了生产过剩,生产过剩就导致了经济危机。

后来凯恩斯围绕需求继续进行研究,凯恩斯并没有从剥削的角度,而是从其他的角度,凯恩斯认为人类需要是有限度的,需求逐渐得到满足后厂商继续生产必然造成经济危机,这就是经济学中的"边际消费递减"理论,当一个人的收入增加时,新增收入用于消费的支出越来越少。

边际消费递减会导致需求不足,其实现在维持社会消费都是"换代消费",比如功能手机换成智能手机,显像管电视换成液晶电视等,如果科技不进步,换代消费停滞,那需求不足的问题马上就会爆发出来。

随着研究的深入,"理性"问题逐渐进入人们的视野,以前认为人类是"完全理性"的,对此人们少有质疑,很久之后"有限理性"才被提出,有限理性的结果是什么呢,也是价格失灵,因为有限理性,昂贵的产品人类可能疯抢,便宜的产品可能没人要,人类贵昂贵和便宜的认识都错了,价格机制当然也就不起作用了。

"有限理性"理论非常实用,可以符合和解释很多经济现象,他的发现者西蒙也因此获得了1978年的诺贝尔经济学奖。他的这一理论不仅改变了经济学,也改变了管理学,其实学过管理学的人对西蒙这位学者都非常的熟悉,现在的管理学理论很大程度上都是建立在他的理论上的,相反,经济学界的人很多都不了解他。

后来人们又发现了"信息"的问题,在被简化的市场模型中,交易双方是信息充分的,但现实显然并非如此,如果交换双方没有足够而充分的信息,那么交换也无法完成,市场交易受制于信息,大家经常看到一个地方的农产品严重过剩,而另一个地方想买买不到,这就是信息的问题。

这就是信息经济学研究的问题。这也就是后来的"信息经济学",美国经济学家斯蒂格勒也因为发现了这个问题而获得1982年度诺贝尔经济学奖获得者,他也被誉为信息经济学的创始人。

产品的标准化也是非常有用的信息之一,产品标准化了,价格就是透明的,市场定价也就是规范的,而很多服务业,比如医疗服务,很难实现标准化,也就是服务的购买者病人对医生销售的产品医疗服务不具备知情权,他们的服务也难以标准化,所以医疗领域是纠纷最多的领域,这也是信息经济学可以解释的现象。

随着影响市场失灵的原因和"交易成本"的问题得到探索,市场经济需要交易才能完成,如果市场双方"交易的成本"非常高,那市场交换根本就无法完成,市场也就失灵了。科斯认为,公司的存在,政府的存在,都是因为交易成本太高,人类甘愿放弃市场,直接用人来指挥,甚至计划,效率更高,科斯是个社会主义者,当时他提出这个理论很大程度上是用来论证计划经济的优越性,1991年,科斯因为他的这个发现获得了诺贝尔经济学奖。

很多国家基础设施由私人公司兴建,但由于高昂的拆迁成本和土地购买成本,这些设施根本无法建立起来,因为拆迁的过剩就是交易的过程,每次拆迁交易对象太多,需要一个个去协商,交易成本太大,私人不具备这样的能力,而政府往往具备这方面的优势。

"垄断"和"自然垄断"主要研究市场供给方竞争情况,产品的供给方和需求方都是多个,而不能是一个,这样价格才能比较和协商,如果只是一家,那市场就无法发挥作用,但是现实并非如此,人为垄断不用说,大家都懂,但大家不熟悉的是有一种垄断在经济学中被称为"自然垄断",与人为垄断是不同的,很多特定的行业本身就无法形成竞争,比如自来水网,铁路网,电网,这些都是自然垄断的,都必须只有一家提供才效率最高,比如如果两个城市之间修建多条铁路竞争的话,那必然出现票价翻倍,或是上座率很低的情况,同样电网,自来水网等也是一样,对于自然垄断的行业,不能形成竞争,只能在私人垄断和政府垄断中进行选择,但实践证明,在这些领导政府垄断往往效果更好,因为首先,国家垄断经营的话,企业决策更能从国家利益,特别是国家的长远利益出发,中国目前的石油,天然气,电力等能源大通道建设,海外能源布局都是国企的功劳,私人企业不会做这些的,也根本做不到,这些都保障了中国经济的快速发展,现在很多发展中国家都存在电力不足的问题,关键就是缺乏国有企业。

其次,国家经营更能为何社会利益,私人垄断必然出现恶意涨价情况,,比如在美国铁路曾经是私人的,拥有铁路的私人资本家利用自己的垄断优势,漫天要价,最终导致美国的农场主纷纷破产,因为美国农民大部分在西部,而美国的工业人口大部分在东部,需要跨越整个美国进行长途运输,成本本来就很高,如果铁路垄断再从中盘剥,农民将无利可图。

美国在进步运动时期第一个整治的就是铁路,后来干脆将铁路国有化了。而且很多自然垄断行业私有化后,其安全状况也很难保证,比如在西方,很多航空公司私有化后出现客机频繁坠落现象,英国的铁路私有化后是世界上铁路事故最多的国家之一,日本核电私有化后出现了巨大的核泄漏,美国铁路放松管制后,价格飙升,如果是国有经营就不会出现这些情况。这归根到底是由于自然垄断行业和竞争性行业的区别造成的。

后来研究又发展了"公共产品"的问题,公共产品与自然垄断略有类似,但不完全相同,公共产品遇到的最大的问题就是收费的问题,古代土匪常用的语言是"此路是我开,此树是我栽,要想过此路,留下买路财",但我们细想,如果这个道路确实是土匪修的呢,他为什么不能收费呢,这就是反应的公共产品的收费难问题。

比如道路清洁也是这样,如果每个人走一次道路,收一元钱,在马路两头设卡,这根本不现实,因为公共产品最好的结果就是政府免费提供,谁的钱也不收。当然也有的产品属于"半公共产品"比如高速铁路,灯塔等,封闭收费比较容易,也可以采取封闭收费的方法,在古代西方的灯塔很多都是私人兴建,来往船只统统收费,其实跟土匪差不多了。

另有"外部性"研究,也称为"外部影响"或是"外部效应",就是一个市场主体在活动中,在对自己产生有利的影响的同时,也会对市场上的其他主体不可避免的产生影响,这种影响也可能是正面的,也可能是负面的,比如生产面包的人,其外部影响就是正面的,生产毒品的商人,其外部影响就是负面的,而生存面包的商人如果在面包中添加了违禁的添加剂,其外部影响也是负面的,另外工厂生产很多都会排放有污染的水,气体等,也都是具有负面的外部影响的。

一个市场主体的外部影响得不到规范,轻则导致市场失灵,重则毁坏了整个市场。比如一次核泄漏不能及时处置,就会让其周围大面积的土地失去利用价值,大量的人口需要搬到别的地方生存。大家常见的投机炒作等,其外部效应也不可忽视,总之市场主体的外部效应是绝对不能放任的。

以上都是经济学研究的发现,除此之外,笔者还发现了一个尚未进入研究视野的问题,那就是"生产难度"的问题,很多"生产难度"过大的产品也容易形成供给不足,导致市场失灵,比如很多产品早就发明了,但是不能哪个国家都能生产,比如大飞机,中国不需要大飞机吗,当然需要,但中国长期以来都是从美国或欧洲购买大飞机,因为生产难度太大,中国不能生产,另外泰国、印度不需要高铁吗,当然需求,但是难度太大,他们生产不了,只能求助于中国,其实"生产难度"是比任何要素都重要的市场要素。

也是需求认真研究的问题。对于生产难度过大的产品,私人企业家往往由于风险过大放弃生产,这时可以考虑兴建国企进行生产,比如世界各国的核电厂,超大规模的水电站,大飞机企业大部分都是国家兴兴建的,这必须根据产品的难度不同进行区别对待。

以上各方面还原市场,如果只看到一方面而不知道或是对其他方面视而不见,那就会犯"盲人摸象"的错误。

现在经济学研究最热门的是"市场机制"的设立的问题,市场需求公平竞争,需求防范风险,要保障信息充分,这些都需要人的介入,需要人为市场制定规则,这些规则就是具体的机制,比如怎样的竞争才是公平的,如何才能让信息充分,如何才能防范风险等,产品标准如何统一等,这些机制的细微差别,都会深入的影响到市场的运转。

机制设计更重要的目标就是"激励相容",也就是让市场主体在追求自身利益的同时也不能损害其他人的利益,这也是为市场制定规则的一个主要目标。

其实看懂了这篇文章,也就看懂了两百年世界经济学研究的核心,世界两百年的经济学研究的最主要的就是以上这些。我们阅读经济学教材时,就会发现大部分篇幅都是公式、模型、曲线,但经济学研究最重要的是思想和视角,这才是核心,那么获得诺贝尔奖的学者也是因为发现了新的经济视角。